San Diego Natural History Museum--Your Nature ConnectionSDNHM Biodiversity Research Center of the Californias

Symposia and Workshops

Symposium Abstracts
Fifth Annual Baja California Botanical Symposium

July 12-14, 2002


R. Mitchel Beauchamp, M. Sc.
Ecologicál, Tijuana, B. Cfa.
Post Office Box 985
National City CA 91951-0985

A soon-to-be-completed compilation of the vascular flora of the peninsular and adjacent islands of Baja California is used as the basis to compare the affinities of the flora of the peninsula. These appear to involve:

  1. Montane, disjunct distribution from the Peninsular Cordillera in California, as well as with Arizona montane occurrences;
  2. Mediterranean elements occurring as southern limits of the California Floristic Province;
  3. Colorado Desert elements occurring as southern limits of the California Floristic Province;
  4. Mainland Mexican Sonoran Desert elements otherwise occurring in Sonora and Sinaloa;
  5. Tropical elements associated with Thorn Forest vegetation of southern Sonora and Sinaloa and further south in mainland Mexico;
  6. Endemic Baja California elements of montane affinities;
  7. Endemic Baja California elements of Mediterranean climate affinities;
  8. Endemic Baja California elements of desertic affinities;
  9. Endemic Baja California elements of tropical affinities;
  10. Endemic Baja California insular endemics;
  11. Littoral elements.


Joseph A. Betzler* and Jeffery Opdycke
Botanical Conservation Center
Ecology & Applied Conservation,
A Division of the Center for the Reproduction of Endangered Species,
part of the Zoological Society of San Diego
15500 San Pasqual Valley Road
Escondido, California, 92027-7017 USA

The San Diego Region has a new Botanical Conservation Center with a Seed Bank dedicated to the conservation of native plant germplasm. This facility is built with conservation in mind. It is the City San Diego's first permitted straw bale structure. The floor plan is modeled after the Seed Banking Program at Rancho Santa Ana Botanic Garden. Our first goal is to store the top conservation priorities recognized by the San Diego Multi-Species Conservation Plan. We will be offering our services to local, state and federal agencies as well as groups that have conservation mitigation requirements. We hope to be able to offer these services for the Baja California Region as well.


Joseph A. Betzler* and Tom Hanscom
Botanical Conservation Center
Ecology & Applied Conservation,
a Division of the Center for the Reproduction of Endangered Species,
part of the Zoological Society of San Diego
15500 San Pasqual Valley Road
Escondido, California, 92027-7017 USA

The San Diego Wild Animal Park, part of the Zoological Society of San Diego, has the largest collection of Baja California cacti and succulents outside of Baja California. This significant collection of over 1700 specimens has plants with data, important to researchers.
Recently, a survey of approximately 150 different taxa was completed using data logging equipment that recorded: sub-meter GPS coordinates, accession numbers, condition, and comments. A plant list was developed using the custom database framework designed for the equipment. The data logger, by Trimble, was utilized for the survey. This exercise demonstrates the value of this equipment in the field for detailed site specific surveys.


Stephen H. Bullock*
Departamento de Ecología
Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada
Apartado Postal 2732, 22800 Ensenada, Baja California, México
+52 646 1745050 ext. 24250 FAX +52 646 1750545

Desireé Heath

Global Change Research Group
San Diego State University, Department of Biology
San Diego, CA 92182-4614 USA

Although scarce and poorly known, the palms of Baja California are probably of great significance for wildlife and other plants as well as for local uses, tourism and indication of both harsh management and climate change. Some basic information could benefit future management. We studied palms of Washingtonia and Brahea, in order to evaluate long-term trends in growth and to estimate size - age relations. Growth was measured for two intervals, 1949-1996 and 1996-2002 (analysis in process!), on palms taller than about 1 m, using repeat photography and a technique of measuring relative growth in Acrown diameters equivalents@ (CD). In 2002, most individuals were measured in situ. The principal site was around Misión Santa María; all the plants were near seeps or drainage channels, but microsites were recorded as arroyo, slope or seep. Most of the plants showed evidence of burning. The height and growth data matrix was used in a computer simulation to project median and extremes estimates of the age - height relation.
The overall range in height growth was 0 to 0.055 CD per year. There was a wide range of growth rates among small plants, so that the overall trend might be interpreted as a progressive decrease in the maximum growth rate. However, the data fit well to a non-linear function of height: growth = e (1.279/old height) . The form of this relation suggested that maintenance of old stem tissue does not dominate the palms metabolism. The remaining variation of growth rate was not explained by species or by burning history, but the substrate factor was highly significant: plants situated near the drainage channel grew fastest.
To estimate the age - height relation, a bootstrap simulation method was applied to the two species together because of their similar behavior. Growth was relatively rapid among small plants, with a median size of 2.1 CD achieved by 100 y. Growth rates were remarkably constant after <100 y, and the 90% limits of estimated height diverged slowly. Remarkably, the tallest 0.1% of the palms exceeded only 7 CD height at 500 y of age, which was considerably below the maximum heights observed for W. robusta.


José Delgadillo R.
Herbario BCMEX, Facultad de Ciencias
Universidad Autónoma de Baja California
Km. 106 carretera Tijuana-Ensenada, Ensenada, Baja California, México

Se presenta un trabajo integral de la flora y vegetación natural, así como la estructura, formas biológicas y especies dominantes, de las comunidades y asociaciones vegetales reconocidas en la Bahía de San Quintín. El total de la flora registrada es de 54 familias, 187 géneros y 277 taxa, distribuidos en 234 especies y 43 categorias infraespecíficas (subespecies o variedades). Se describen tres grandes tipos de vegetación identificados: saladares costeros, dunas costeras y matorral costero suculento. Finalmente, se hacen consideraciones sobre la importancia de la vegetación en general, y en particular del matorral costero suculento, dentro del contexto regional y nacional.


This research is on the flora of San Quintín Bay and includes information on the structure, biological forms, and dominant species of the communities and vegetation associations in this region. The total registered flora consists of 54 families, 187 genera, and 277 taxa, of which there are 234 species and 43 infraspecific categories (subspecies or varieties). Three large types of vegetation were identified and described. These include salt marshes, coastal dunes, and succulent coastal scrub. Finally, comments on the importance of these vegetation types, especially in reference to succulent coastal scrub, will be presented within a regional and national context.


José Delgadillo R.*
Herbario BCMEX, Facultad de Ciencias
Universidad Autónoma de Baja California, Ensenada, B.C.
Jon P. Rebman
San Diego Natural History Museum, San Diego, California
María Elena Resendiz
Dirección de Ecología del Estado de Baja California

La Sierra de San Pedro Mártir, es un sistema de alta montaña que se ubica en el Estado de Baja California, siendo una continuación de la cordillera califoriana. Su altitud va desde los 1500 a los 3100 m. En este trabajo se hace una descripción de las principales comunidades de plantas que se presentan en tres tipos de vegetación: chaparral, bosque de coníferas y matorral desértico. Además, se incluye información sobre la bioclimatología y fitogeografía.
A partir del trabajo de campo y recopilación de información de herbarios, se registró en la base de datos BIOTICA (v.3), 2012 ejemplares que representan 74 familias, 286 géneros y 663 taxa (502 especies y 151, variedades y/o subespecies). Solo se registraron 25 taxa endémicos (23 especies y 2 categorías infraespecíficas).
Este proyecto recibio el apoyo económico de la Comisión Nacional para el uso y Conocimiento de la Biodiversidad (1997-1999; L077)


Silvia Guadalupe Monroy García
Herbario BCMEX, Facultad de Ciencias
Universidad Autónoma de Baja California, Ensenada, B.C.
José Delgadillo R.*
Herbario BCMEX, Facultad de Ciencias
Universidad Autónoma de Baja California, Ensenada, B.C.
Jorge Alberto Pérez de la Rosa
Departamento de Botánica
Universidad de Guadalajara, Guadalajara, Jalisco

Poblaciones naturales de Pinus attenuata y Pinus miricata en Baja California, fueron evaluadas empleando carácteres morfológicos y anatómicos, con el propósito de fundamentar acciones futuras para su conservación. Se colectaron un total de 77 especímenes a los que se le determinaron 21 carácteres, aplicandose tres métodos de análisis multivariado: a) agrupamiento (cluster), el cual formó tres grupos geográficos bien definidos, uno de P. attenuata y dos de P. muricata; b) componentes principales, donde tres primeros componentes acumularon el 51.64% de la variación total (longitud del cono, escama, longitud y ancho del pedúnculo, ancho y largo del catáfilo); c) discriminante con Stepwise, el cual seleccionó 8 de las 21 variables (número de acículas por fascículo, longitud de la escama, diámetro del cono cerrado, número de dientes marginales, cantidad de brácteas basales del estróbilo masculino, longitud de la acícula, ancho del estrobilo masculino y ancho de la apófisis.
Se concluye que las variables más significativas para separar las especies fueorn el número de acículas por fascículo y las dimensiones del cono. Por otra parte, dada la variabilidad morfológica encontrada en las poblaciones, y siendo la estructura genética de las mismas un conocimiento básico para implementar programas de mejoramiento genético forestal a largo plazo, se espera que estos resultados contribuyan a conservar estas poblaciones relíctas de pinos costeros, únicos en México.


Mark A. Dimmitt*, John F. Wiens, and Thomas R. Van Devender
Arizona-Sonora Desert Museum
2021 N. Kinney Rd. Tucson, AZ 85743-8918
Phone: 520.883.3008 Fax: 520.883.2500

The Baja California peninsula is rich in plant species and high in endemics. The flora comprises an estimated 4000 taxa, of which nearly one-third are endemic. The high species count for the whole peninsula obviously results from the extreme variability of habitats and climates. Areas of locally high diversity are more challenging to explain. Over the past few decades plant enthusiasts have noted several locations that have unusually high numbers of succulent species in Baja California and elsewhere in the Sonoran Desert region. This presentation describes a locality that we think has more succulents per unit area than any other small area in southwestern North America.
Cerro Colorado is a small volcanic hill four kilometers east of San Ignacio, Baja California Sur on the southern border of the Vizcaíno Biosphere Reserve. Within the ten square kilometer study area we have identified an unremarkable 149 taxa of perennial plants, but between 41 and 46 taxa are succulents (depending on the definition of succulent). No other localities in southwestern North America of less than 20 square kilometers that we know of have more than 32 succulent taxa The Sierra del Viejo, a limestone and granite range southwest of Caborca, Sonora covers 80 square kilometers -- 16 times that of Cerro Colorado and supports 40 taxa. The entire Vizcaíno Biosphere Reserve covers 20,000 square kilometers and has 76 known taxa of succulents. That more than half of the succulents in a large region occur on only one of its small hills is remarkable.
Succulents comprise about 32% of the perennial taxa of Cerro Colorado, which is a high proportion even in a desert noted for the dominance of this life form. The flora for the entire bios
phere reserve is incomplete, but at present succulents comprise about 23% of its listed perennial flora. The reasons for this extreme local biodiversity are difficult to explain. It is in the center of the peninsula and receives both summer and winter rainfall. But several other localities visited in the same region have variable numbers of succulent plants, though most are richer than other sites in the Sonoran Desert region.


Julia Etter* & Martin Kristen*

We will show a small but fine selection of our photographs which are the result of our five years of traveling and botanical research hobby in Baja California and the adjacent Sonoran Desert of mainland Mexico. We like to show that the desert is not only brown and gray and thorny but also full of colors and shapes and an immense floral diversity. It's our hobby to create a complete photographic documentation of two plant families: the Agavaceae and the Crassulaceae. That's why most of our pictures show plants out of the mentioned families. We don't want to bore you with our documentary pictures of all the plants we've already seen but have selected a variety of photographs to show you the beauty of plants that are sometimes seen only as weeds.

Julia Etter's and Martin Kristen's hobby are botany and photography. Originally they come from totally different scientific areas but since their early retirement in 1997 they are traveling full-time in the Southwestern US and mainly in Mexico with their expedition vehicle which is especially designed for backcountry traveling. They also visit the more remote areas of the Sonoran Desert because they don't like the tourist-crowded areas.


Julia Etter* & Martin Kristen*

Mostramos una pequeña pero excelente selección de nuestras fotografías que son el resultado de nuestros cinco años de viajar y la investigación botánica como hobby en Baja California y el adyacente desierto sonorense de Mexico. Queremos mostrar que el desierto no solo es marrón y gris y espinoso pero tambien lleno de colores y formas y una inmensa diversidad floristica. Es nuestro hobby de crear una documentación fotografica completa de dos familias de plantas: las Agavaceas y las Crasulaceas. Esto es la razón por la cual la mayoría de nuestras fotografías muestra plantas de las antedichas familias. No queremos aburrirles con nuestras fotografías documentales de todas las plantas que ya hemos visto. Por eso hemos seleccionado una variedad de fotografías las cuales muestran la belleza de plantas que algunas veces son visto solamente como mala hierba.

El hobby de Julia Etter y Martin Kristen es la botánica y la fotografía. Originalmente ellos vienen de totalmente diferentes áreas scientíficas pero desde la jubilación anticipada en 1997 están viajando de tiempo completo en el suroeste de los Estados Unidos y particularmente en Mexico en su vehículo de expedición que está diseñado especialmente para viajar en el campo. Ellos también han visitado las areas más remotas del desierto sonorense porqué no les gustan llos lugares con bastante turistas.


Richard Stephen Felger
Drylands Institute
PMB 405, 2509 North Campbell Avenue
Tucson, AZ 85719

We have a despoblado of 7.5 million acres (3 million hectares) across the heart of the Sonoran Desert: Reserva de la Biósfera Alto Golfo, Reserva de Biósfera El Pinacate y El Gran Desierto de Altar, Organ Pipe Cactus National Monument, Cabeza Prieta National Wildlife Refuge, Sonoran Desert National Monument, and the Goldwater Military Range. Contiguous protected areas, vast and expansive, diverse and unique. We need greater research and conservation collaboration and cooperation across the international border and especially between the separate regional agencies. A proposal for the Sonoran Desert National Park focuses on Organ Pipe and Cabeza Prieta, and should include the Tinajas Altas, once part of Cabeza Prieta Refuge. Then establish the Sonoran Desert Peace Park and link biological and human communities across the border. Seven and a half million acres of marine and terrestrial ecosystems include half of the flora of the entire Sonoran Desert. Traffic, legal and illegal, wreak havoc and spread invasive species, human population all around this great despoblado increases exponentially, all available water is coveted, and the usual environmental problems escalate. Bighorn sheep and Sonoran pronghorn do not respect international borders. The Río Colorado delta is seriously degraded but partial recovery has occurred and additional restoration is realistic. Much of the Goldwater Military Range can be a conservation area without hindering military needs. El Pinacate, Cabeza Prieta, Organ Pipe, Goldwater Range, Sonoran Desert National Monument, and even much of the Alto Golfo remain largely in primordial condition, and contain unimaginable geological, biological, and cultural diversity. Why not expand the Alto Golfo Reserva across the desert and up the mountains to link with the Sierra San Pedro Mártir? Significant reserves of the Gulf of California and Baja Californian region that require our attention include: Sonoran Desert Peace Park with all its linkages, Reserva de la Biósfera El Vizcaino, Parque Nacional Sierra de San Pedro Mártir, the proposed Parque Nacional Bahía de los Angeles, Parque Nacional Bahía de Loreto, Reserva de la Biósfera Sierra La Laguna, Área de Protección Cañón del Diablo, Área de Protección de Flora y Fauna Islas del Golfo de California, Área Protegida Isla Guadalupe. Some have real protection and some do not. We must have vigorous and unrelenting research and conservation actions, an escalera ecológica.

Tenemos un despoblado de 7.5 millones de acres (3 millones de hectáreas) en el corazón del Desierto Sonorense: La Reserva de la Biosfera del Alto Golfo, El Pinacate y El Gran Desierto de Altar, el Monumento Nacional de Organ Pipe (de los Pitayos), El Refugio de Vida Silvestre de Cabeza Prieta y la Base Militar Goldwater. Siete millones y medio de hactáreas que incluyen la mitad de las especies marinas y terrestres del Desierto Sonorense. Areas protegidas contiguas, vastas, diversas y únicas. Para entenderlas y manejarlas, necesitamos de más colaboración y cooperación a través de la frontera internacional y especialmente entre agencias regionales de y conservación. Una propuesta para el Parque Nacional del Desierto Sonorense se concentra en Organ Pipe y Cabeza Prieta, incluyendo a la región de las Tinajas Altas que fueron parte del Refugio de Cabeza Prieta. Luego, se establecería el Parque de la Paz del Desierto Sonorense y el enlace entre las comunidades biológicas y humanas en la frontera. El tráfico, legal e ilegal, han causado severos problemas y diseminado especies invasoras. La población humana en los alrededores de este gran despoblado se incrementa de manera exponencial, toda el agua disponibles es codiciada y los problemas ambientales comunes se multiplican. Los berrendos y cimarrones no respetan las fronteras internacionales. El delta del río Colorado está seriamente degradado pero también ha ocurrido una parcial recuperación, resultando realista la restauración de ciertas áreas. Mucho de la Base Militar de Goldwater puede convertirse en un área de conservación sin alterar las necesidades militares. El Pinacate, Cabeza Prieta, Organ Pipe, la Base Goldwater, y mucho del Alto Golfo permanecen en condición primordial y contienen una riqueza geológica, biológica y cultural inimaginable. ¿Por que no expandir la Reserva del Alto Golfo a través del desierto y de las montañas para unirla a la Sierra de San Pedro Mártir? Reservas significativas de la región del Golfo de California y de Baja California que requieren nuestra atención incluyen: el Parque de la Paz del Desierto Sonorense con todos sus enlaces: la Reserva de la Biosfera El Vizcaíno, el Parque Nacional Sierra de San Pedro Mártir, el Parque Nacional Bahía de los Angeles que está en estado de propuesta, el Parque Nacional Bahía de Loreto, la Reserva de la Biosfera Sierra La Laguna, la Reserva Especial de la Biosfera Cajón del Diablo, el Área de Protección de la Flora y Fauna Islas del Golfo de California, y el Área Protegida Isla Guadalupe. Algunas tienen protección real, otras no. Debemos de realizar una vigorosa y continua investigación y acciones de conservación, una escalera.


José Luis León de la Luz* and Aurora Breceda Solís
Program of Environmental Management
Centro de Investigaciones Biológicas del Noroeste (CIBNOR)
Apdo. Postal 128, La Paz, Baja California Sur 23000, México

The Sierra de La Laguna in the southern part of the state of Baja California Sur, Mexico, was decreed a biosphere reserve in 1994. It harbors relict plant communities with a high level of endemism. Floristic research has established that the two main communities, the oak-pine woodland and the dry tropical forest, harbor 43 and 33 endemic species, respectively. In this work, we divide the reserve into seven habitat types where the 76 endemic species were allocated according to an abundance-distribution scale. We found that the mountainsides represent the largest habitat in the reserve. Using an index of importance obtained from the relative proportion of endemic species by habitat and its surface occupied, we found that the upland riparian habitats, which occupy the smallest area in the reserve, have the greatest index value. For future conservation plans in the reserve, this zone should be considered a hotspot. Using the abundance-distribution scale for each species, useful also as dominance ranking, we found that almost half of the species are in the lowest rank (low abundance and aggregate distribution). Also, 86% of the endemic species appear in up to three habitats, suggesting a high dependency on particular environmental conditions.


Tom Hanscom and Mike Wallace
Ecology & Applied Conservation
A Division of the Center for the Reproduction of Endangered Species
Part of the Zoological Society of San Diego
15500 San Pasqual Valley Road
Escondido, California, 92027-7017 USA

Releasing the California Condor in Baja California does not seem to support botanical issues on the surface, but highlighting key species does act to protect other flora and fauna. This umbrella effect has been noted in conservation work in the United States, and it brings to light the importance of education regarding these issues. The California Condor will have the unique ability to cross geopolitical boundaries with a high profile effect and the ability to protect the species that live below it.


Joshua R. Kohn*, A. Elizabeth Fetscher, and Mathew Streisfeld
Section of Ecology, Behavior, and Evolution
University of California
San Diego, 9500 Gilman Drive
La Jolla CA, 92093-0116
858.534.8233 (phone), 858.534.7108 (fax)

Our studies of bush monkeyflower focus on two topics. First, we study how the touch-sensitive stigma brokers an effective relationship between hummingbird pollinator and hermaphroditic flower. The two stigma lobes of bush monkeyflower close together rapidly in response to touch by a pollinator and remain closed, preventing further pollen receipt, unless fewer than one third of ovules are fertilized. Hummingbirds visiting bush monkeyflowers with closed stigmas export more than twice as much pollen to subsequent flowers as birds visiting flowers with open stigmas. Therefore, stigma closure reduces the conflict between the male and female functions of this hermaphroditic flower. Common features of hermaphroditic flowers such as herkogamy and dichogamy may frequently serve to reduce intersexual conflict, rather than to reduce intrafloral self-fertilization. To investigate how stigma closure increases pollen export, we used videotape to examine the interaction between bird and flower. Hummingbirds alter their method of foraging in response to whether the stigma is open or closed. When stigmas are closed, birds most frequently enter flowers from above, relative to the long axis of the corolla tube, bringing the bill close to the ceiling of the corolla where anthers and stigma are positioned. However, birds were much more likely to enter corollas from below when stigmas were open, keeping the bill farther from the sex organs and resulting in frequent failure to contact them. Birds apparently alter their foraging behavior in order to avoid contact with the stigma, underscoring the uneasy relationship between the two players in this mutualism. Changes in hummingbird foraging position and reduced pollen export when visiting flowers with open stigmas helps to explain permanent stigma closure, even when less than full seed set has been achieved. Our second focus is on the striking transition in floral color and shape that occurs between coastal (red) and inland (yellow) forms of this species or species group. We are studying both the selective and historical forces that have shaped this variation using direct observation, field experiments, and population genetic studies. Because this variation occurs on both sides of the border with Mexico, we are interested in finding potential collaborators.


Robert K. Lauri
Department of Evolutionary Biology
San Diego State University
San Diego, CA 92182-4614

This study is a floristic survey of Palomar Mountain State Park and contiguous lands within the Cleveland National Forest of San Diego County. Floristics is defined as the documentation of both plant taxa and plant communities within a given region. The Palomar Mountain Study Site of 20 square kilometers (5,000 acres) has been chosen because the region is considered part of a mountain conservation area due to the occurrence of rare habitats and taxa. Floristic research is greatly needed in San Diego County at this time because of the detrimental impacts of increased human population size, urbanization, and invasions of exotic and weedy species. The Palomar study area has had little floristic work conducted, with the majority of the plant records obtained before 1969. The preliminary data to be presented will include: (1) what species comprise the flora of this site and where they are located; (2) voucher documentation for those species; (3) mapping plant communities within the study area; (4) comparing this flora with other regional floras, including aspects of diversity and endemism; (5) providing baseline data of species richness, (6) building archival resources on taxonomic diversity. The above information will be compared with soils and geology data to determine if any significant plant location patterns are present. The plant taxa and plant community comparisons will then be made with other regions within southern California to evaluate any emerging patterns of plant diversity. The resulting information can be used to provide a scientific basis for further taxonomic studies at the species and subspecies level, and to provide data for future genetic studies within a species. This information can also aid in further studies in plant systematics by providing voucher specimens for taxonomic review. Additional use of these data can be applied to species richness determinations, sensitive species status, and to aid future resource allocation for federal and state agencies whose objective is to ensure the native species' diversity of a given region. Information obtained from this floristic study can also be synthesized into a conservation plan to improve the ecological management of the taxa studied.


Morzaria-Luna, H.*
Department of Botany, University of Wisconsin-Madison
341 Birge Hall, 430 Lincoln Drive
Madison, WI 53706
Phone: 608.265.9722, Fax 608.262.7509
Zedler, J.B.
Dept. of Botany and Arboretum
University of Wisconsin-Madison
Callaway J.C.
University of San Francisco
2130 Fulton Street
San Francisco, CA 94117
G. Sullivan
The Wetlands Initiative
53 West Jackson Boulevard
Chicago, IL 60604

The composition and distribution of plant communities along the topographic gradient of a marsh plain may vary with corresponding changes in environmental conditions (e.g. salinity, soil properties and waterlogging). This variation is related to the ability of individual species to tolerate environmental conditions associated with tidal variation. We assessed how macrotopographic heterogeneity (tidal creeks) and microtopographic heterogeneity (hummocks, hollows and pools), which have a direct effect on the degree of tidal inundation, influenced assemblage composition, plant species richness, and species abundance (cover) across the salt-marsh plain of Bahía San Quintín, Baja California, Mexico. Species richness in nested plots of 0.1 to 10-m2 area, did not vary between 1-2-ha areas with or without tidal creeks, although species differed consistently in frequency of occurrence and mean cover between areas ±creeks. Most importantly, we found +creeks assemblages to be distinctly different from those in cells -creeks. Less than 14% of assemblages occurred in both cells ±creeks. 28% of assemblages prevailed across at least three plot scales; this suggests that community assembly is controlled by restrictions on species coexistence due to species interactions. The most common assemblage included 6 species, among them Salicornia virginica (Sv), a high-biomass dominant species and Triglochin concinna (Tc), an inconspicuous N accumulator. The outcome of the interaction among these two species may affect canopy architecture and species richness in the marsh plain. Hence, we tested how particular interspecific interactions between Tc and Sv varied with the level of inundation. As part of a two-factor experiment, we tested for changes in the competitive interaction between Salicornia virginica (Sv); and Triglochin concinna (Tc) under three water-level treatments (waterlogged, drained and dry), in a replacement design at one density. As hypothesized, outcomes differed with experimental conditions. Tc's ability to reduce Sv biomass was highest in waterlogged treatments; while Sv exerted competitive dominance over Tc under dry conditions. When grown by itself, Tc biomass was highest in waterlogged conditions, a result that agrees with field observations. We suggest that competitive dominance of Tc over Sv occurs primarily in lower elevation areas with corresponding longer tidal inundation. Creating restoration areas with variable topography along with information on species interactions may enhance the persistence of species rich assemblages.


La composición y la distribución de las comunidades vegetales en la planicie de la marisma varían a lo largo de un gradiente topográfico, acorde a los cambios correspondientes en condiciones ambientales (Ej. salinidad, propiedades del sedimento e inundación). Esta variación esta relacionada a la habilidad de las especies individuales para tolerar las condiciones ambientales relacionadas a los cambios de la marea. Investigamos como la heterogeneidad topográfica (canales de marea) y la heterogeneidad microtopográfica (depresiones, elevaciones y charcos), los cuales tienen un efecto directo en el nivel de inundación, influyen en la composición de los ensamblajes vegetales, la riqueza especifica y la abundancia (cobertura), en la planicie de la marisma de Bahía San Quintín, Baja California, México. La riqueza específica dentro de cuadrantes anidados de 0.1 a 10-m2 de área, no vario entre celdas de 1-2-ha con o sin canales de marea(±), aunque las especies variaron consistentemente en frecuencia y cobertura media entre las celdas ±canales. Encontramos que los ensamblajes en las áreas +canales fueron distintos con respecto a las áreas -canales. Menos del 14% de los ensamblajes ocurrieron conjuntamente en celdas con y sin canales. El 28% de los ensamblajes prevalecieron por lo menos a través de tres escalas de muestreo; esto sugiere que el ensamblaje de las comunidades esta controlado por restricciones a la coexistencia de las especies debido a interacciones interespecificas. El ensamblaje más común incluyó seis especies, entre ellas Salicornia virginica (Sv), una especie dominante con alta biomasa, y Triglochin concinna (Tc), un inconspicuo acumulador de N. El resultado de la interacción entre estas dos especies puede afectar la arquitectura del dosel y la riqueza especifica en la planicie de la marisma. Por tanto, examinamos como la interacción ínterespecífica entre Tc y Sv varia con el nivel de inundación. Como parte de un experimento de dos factores probamos como la interacción competitiva entre Sv y Tc vario bajo tres tratamientos (inundado, húmedo y seco), en un diseño con reemplazo a una densidad. En acuerdo a nuestra hipótesis, los resultados variaron con las condiciones experimentales. Tc redujo la biomasa de Sv, en los tratamientos inundados; Mientras que Sv compitió exitosamente con Tc bajo condiciones secas. Cuando Tc creció individualmente, su biomasa fue mayor en condiciones inundadas, un resultado que concuerda con las observaciones de campo. Sugerimos que el dominio competitivo de Tc sobre Sv ocurre principalmente en elevaciones bajas, las cuales están sujetas a una inundación mayor por la marea. El crear áreas restauradas con topografía variable junto con la información referente a interacciones especificas puede aumentar la persistencia de ensamblajes con alta riqueza especifica.


Thomas Oberbauer
Environmental Resource Manager
Department of Planning and Land Use
County of San Diego

Information on physical properties of a region can be combined with species-specific biological information through the use of Geographic Information Systems to create a powerful tool for predicting the potential distribution of rare and endangered plants and animals. In San Diego County, 400 species of plants and animals have been assessed to determine their known environmental attributes regarding soils, vegetation, elevation, geologic parent material, and environmental division or "ecoregion" of occurrence. This material has been placed in a table in a Microsoft Excel program. As an Excel file, it is possible to select the known physical attributes of a piece of land and using the filtering properties of the program, predict which species may occur on the site. However, if mapped information on the physical attributes of an area is known, this information may be digitally mapped into Geographic Information System data layers. In San Diego County, existing map information has been digitized into Arc Info Geographic Information System data layers. Combining these layers together with the Excel species attribute information allows the ability to create maps for distributions of individual species.


Garcillán, P.P.(1, 2) y Ezcurra, E. (2)
(1) Instituto de Ecología, UNAM
(2) Instituto Nacional de Ecología, SEMARNAT
Lateral Anillo Periférico 5000
04530 México DF, México
Teléfono: (52) (55) 54246443

Investigamos cuál es la relación existente entre los rangos de distribución y los patrones de riqueza de especies de leguminosas leñosas en la península de Baja California.
En primer lugar, analizamos la distribución de las leguminosas leñosas de la península de Baja California e islas adyacentes (78 especies) distribuidas en 228 celdas cartográficas de un tamaño de 15' latitud ´ 20' longitud. La riqueza de leguminosas leñosas está relacionada con la intensidad de colecta y con el tamaño de área terrestre de cada celda. Utilizando un modelo que internaliza la intensidad de colecta y el tamaño de área terrestre, calculamos el número de especies esperadas en cada celda. Por medio de un análisis estadístico comparamos la riqueza de especies observada en cada celda con la obtenida por el modelo, e identificamos las áreas con riqueza de especies significativamente alta.
Posteriormente, clasificamos las especies de leguminosas leñosas en tres tipos según la extensión de su rango de distribución. Endémicas (E), cuya distribución se restringe a la península; regionales (R), presentes en la península y en la región adyacente del Desierto Sonorense y continentales (C), aquellas cuya área de distribución se extiende en distinta medida por Norteamérica. Definimos porcentaje de endemismo como 100*E/(E+R+C), y calculamos qué celdas estadísticamente tienen un porcentaje de endemismo significativamente alto.
Encontramos un patrón de endemicidad dominante en el sur peninsular, a semejanza del patrón de riqueza de especies. El número de especies endémicas (E), es superior al número de no endémicas (E+R), en la mitad sur peninsular hasta Isla Angel de la Guarda, donde se invierte la relación hasta el norte peninsular. Las celdas con un porcentaje de endemismo significativamente alto tienen una estrecha concordancia con las celdas con riqueza total de especies significativamente alta. Podemos concluir que en la península de Baja California los patrones de la riqueza de leguminosas leñosas dependen de los patrones de endemicidad.


We investigated the relationship between geographic range and richness patterns of woody legumes on the peninsula of Baja California.
First, we analyzed the distribution of woody legumes on the peninsula of Baja California and neighboring islands (totaling 78 species) distributed in 228 cartographic cells 15' latitude ´ 20' latitude in size. The richness of woody legumes is related to the collection intensity and to the land area in each cell. We calculated the number of species expected in each cell by a model that simultaneously takes into account the intensity of the collection and the cell´s land area.
By statistically comparing the species richness in each cell with the mean richness of the whole peninsula corrected by the effect of area and land surface, we identified areas with significantly high species richness. Next, the woody legume species were classified into three geographic range categories. Endemic species (E): their geographic range is restricted to the peninsula; regional species (R): they are distributed on the peninsula of Baja California and in the adjacent Sonoran Desert Region, and continental species (C): their geographic ranges extend through North America. We defined percentage of endemism as 100*E/(E+R+C), and we calculated the cells that have a statistically significant high percentage of endemism.
We observed a dominant pattern of endemism in the south of the peninsula, similar to the pattern of species richness. The number of endemic species (E) is higher than non-endemic species (E+R) in the southern half of the peninsula with a different ratio north of Angel de la Guarda Island. The cells with a significantly high percentage of endemism have a very close geographic relation with the cells with significantly high total species richness. We can conclude that on the peninsula of Baja California the species richness patterns of woody legumes depend on the patterns of endemicity.


María Cristina Perea Gamboa*, José Luis León de la Luz
CIBNOR (Centro de Investigaciones Biológicas del Noroeste, S. C.)
La Paz, BCS, México
Exequiel Ezcurra
INE (Instituto Nacional de Ecología), DF, México

Los tipos funcionales de la vegetación han sido conceptualizados por Smith (1997) como "componentes bióticos en una comunidad vegetal que presentan una misma función o un grupo de funciones", y por Sala (1997) como "unidades que agrupan varias especies bajo una expresión común". El presente trabajo tiene como objetivo identificar y describir los tipos funcionales en una comunidad vegetal de un ambiente árido, con una metodología basada en la descripción de características morfológicas y anatómicas de las especies dominantes.
El área de estudio se ubica en el predio "El Comitán", Reserva Experimental del CIBNOR, localizado en la Bahía de La Paz (24°05'N y 110°21'W, a 20m de elevación). Se trabajó con 41 especies (arbustivas y arbóreas) en las cuales se registraron características exo-morfológicas de tallo, hoja, flor y fruto, como también los aspectos funcionales relacionadas a su expresión fenológica, a sus síndromes de dispersión y polinización. A partir de esta información, se elaboraron matrices de datos con el fin de aplicar análisis multivariado y de esta manera identificar los Tipos Funcionales así como los gradientes ambientales que los determinan. El estudio se complemento con información ambiental, como topografía (pendientes, niveles altitudinales), y características del suelo (textura, conductividad eléctrica), así como registros de potenciales hídricos foliares y el estudio anatómico-foliar de las especies presentes.
Como resultado de los muestreos de vegetación que se aplicaron al inicio del trabajo, se definieron tres unidades de vegetación: Matorral Disperso, Matorral en Montículos, y Matorral de Mangle dulce (Maytenus phyllanthoides). Tres Tipos Funcionales fueron identificados de acuerdo a sus características morfológicas - funcionales que responden a un gradiente de humedad que va desde los lugares más elevados y con mayor estrés hídrico (Matorral Disperso) a los menos elevados y con mayor nivel de humedad en el suelo como el Matorral en Montículo y el Matorral de Mangle Dulce, este último con marcado contenido salino. Los Tipos Funcionales identificados son:
Tipo A: Formas leñosas. Nanofanerófitas. Hojas Simples, nanófilas o leptófilas. Madera dura
Tipo B: Formas Suculentas. Nano o Microfanerófitas. Afilas. Madera blanda
Tipo C: Formas Sarcocaules. Nano o Microfanerófitas. Hojas compuestas, Micrófilas. Madera blanda.
Posteriormente, se realizó un estudio anatómico de hojas correspondientes a los Tipos Funcionales A y
C. En el gradiente de humedad definido se ubicaron por un extremo las formas que tienden a evitar las pérdidas de agua (Tipo A), mientras que por el otro se agruparon aquellas que poseen la capacidad de almacenarla en sus tejidos (Tipos B y C).


"Functional Types" of vegetation have been defined by Smith (1997) as "biotic components in a plant community that present the same function or group of functions", and by Sala (1997) as "units that group several species under a common expression". The present work has the objective of identifying and describing "Functional Types" in a plant community in a dry environment, with a methodology based on the description of morphological characteristic and anatomy of the dominant plant species.
The study area is named "El Comitán", an experimental station of CIBNOR, located in the Bay of La Paz (24°05'N and 110°21'W, 20m in elevation). This work was carried out with 41 species (shrubs and trees) which had registered exo-morphological characteristics of stem, leaf, flower and fruit, as well as functional aspects related to their phenological expression, their mechanisms of dispersion and pollination. From this information, we elaborated a data matrix in order to apply multivariance analysis and in this manner to identify the "Functional Types", as well as the environmental gradients that determine them. The study was complemented with environmental information, such as topography (slope, altitude levels), and characteristics of the soil (texture, electrical conductance), as well as records of leaf water potential and the leaf anatomy analysis of the present species.
As a result of this study, three units of vegetation were defined: Disperse Shrubs, Group Shrubs and "Mangle dulce" shrubland (Maytenus phyllanthoides). Three "Functional Types" were identified according to their morphological - functional characteristic that respond to a humidity gradient that range from the highest places with greater hydric stress (Disperse Shrubs) to lower place with a greater level of humidity in the soil (Group Shrubs and the "Mangle dulce" shrubland, Maytenus phyllanthoides), the last one with marked contained of salt in the soil. The Functional Types identified are:
Type A: Wood Forms - Nanophanerophytas - Simple leaves - Nanophylles or Leptophylles. Hard wood
Type B: Succulent Forms - Nano or Microphanerophytes - Afila - Soft wood
Type C: Forms Sarcocaule - Nano or Microphanerophytes - Composed leaves - Microphylles - Soft wood.
Subsequently, an anatomical study of leaves pertaining to the Functional Types A and C was carried out. With respect to the gradient of definite humidity, forms on both extremes were found, from those that tend to avoid the loss of water (Type A), and those that possess the capacity to store water in their tissue (Types B and C).


José Juan Pérez Navarro* y José Luis León de la Luz
Herbario HCIB
Centro de Investigaciones biológicas del Noroeste, S. C.

Dentro del género Bursera se reconocen dos grandes líneas evolutivas, clasificadas formalmente como las secciones taxonómicas Bullockia y Bursera. La primera se caracteriza por contener especies de ovario bicarpelar y corteza lisa, mientras que la segunda se conforma de especies de ovario tricarpelar y corteza exfoliante. Entre las especies peninsulares se pueden reconocer ciertos linajes evolutivos (grupos de especies con estrechas afinidades morfo-genéticas), cuya distribución en esta superficie muestran componentes endémicos a esta región. Dentro de la sección Bullockia se encuentran los linajes de las especies afines a Bursera laxiflora (B. filicifolia y B. compacta, esta última especie inédita) y B. cerasifolia (B. hindsiana, B. epinnata, y B. rupícola, especie inédita). Dentro de la sección Bursera se encuentra el linaje de Bursera fagaroides, cuyos componentes son las variedades elongata y odorata (status inédito) de B. fagaroides.
Basado en diversos trabajos sobre Bursera en la región, el presente muestra un primer acercamiento sobre los posibles orígenes y patrones de distribución de este género en la península bajacaliforniana. Aparentemente, la distribución de los integrantes de cada linaje, muestra que la presencia del género en la superficie peninsular e isleña adyacente, se debe a dos eventos de migración diferentes desde el macizo continental. Tanto el linaje de B. laxiflora como el de B. fagaroides provienen del territorio continental del noroeste mexicano, originando un centro de radiación en el centro de la península (complejo montañoso Guadalupe-La Giganta), mientras que el linaje de B. cerasifolia tiene un origen incierto desde el occidente mexicano (Jalisco) formando un centro de radiación en el sur de la Región del Cabo. Si bien autores como Kohlmann y Sánchez Colón (1984) habían reconocido el centro de radiación capense, el presente propone un segundo centro de radiación para este género, ubicado en el centro peninsular.


Raul Puente Martinez*
Desert Botanical Garden
1201 N Galvin Parkway, Phoenix, AZ 85008
Donald J. Pinkava
Department of Plant Biology
Arizona State University
P.O. Box 871601, Tempe AZ 85287-1601

Nopalea comprises about twelve species of shrubby to arborescent prickly-pears distributed in semitropical and tropical forests of Central America and Mexico, with the northern most distribution in northern Sinaloa, from sea level up to 1800 m. Salm-Dyck (1850) established Nopalea on the basis of flower morphology, to include two species he previously described in Opuntia and this was followed by subsequent taxonomists until 1958, when Nopalea was included within the synonymy of the genus Opuntia (Rowley 1958). From our studies, we recognize the genus Nopalea which can be separated from Opuntia based on a series of characters including floral, pollen, and seed morphology, in addition to pollination syndrome (hummingbird pollination) and phenology. Work throughout Mexico and Guatemala has allowed the study of most species in the field, including visitation to the type localities of several taxa and collection of herbarium specimens and samples for chromosome counts and Scanning Electron Microscopy (SEM) of pollen and epidermis. About 60 specimens have been collected and more than 350 herbarium specimens have been studied for determination of geographic distribution and mapping. Significant differences have been found between the pollen of Nopalea and Opuntia. In Nopalea, the exine is smooth, with very fine punctae and spinulae while in Opuntia the pollen is strongly reticulated. Even though Nopalea grows sympatrically with several species of Opuntia, no evidence of hybridization has been found so far. This may be the result of isolation due to differences in pollinators and phenology, which represent a very efficient barrier. Five of the species have been found to be diploid (n = 11) and only Nopalea hondurensis has been found to be tetraploid (n = 22). This species is endemic to the dry valleys of northern Honduras and shows morphology intermediate between Nopalea guatemalensis and N. lutea, which suggests a possible hybrid origin. Nine species are recognized in this study, which can be separated by floral, fruit and vegetative characters. The presence of spines on pericarpels and fruits define two main groups within the accepted species. Similarities in morphological characters suggest that N. cochenillifera is derived from N. dejecta. Cladistic analyses of morphological and molecular characters (cpDNA) are being used to infer the possible phylogeny of the group and its relationships to other flat-stemmed Opuntioideae.


Nopalea incluye cerca de 12 especies de nopales arborescentes o arbustivos, distribuidos en las selvas tropicales y subtropicales de Centro America y Mexico. El limite norte de su distribucion es la parte norte del estado de Sinaloa, desde el nivel del mar, hasta los 1800 m. Salm-Dyck (1850) establecio Nopalea basandose en la morfologia floral para incluir dos especies que previamente habia descrito como Opuntia, y esto fue seguido posteriormente por varios taxonomistas hasta 1958, cuando Nopalea fue incluido dentro de las sinonimia de Opuntia (Rowley 1958). A partir de nuestros estudios, aceptamos a Nopalea como un genero separado de Opuntia basandonos en una serie de caracteres incluyendo morfologia de flores, polen y semillas, ademas del sindrome de polinizadores y fenologia. Trabajo de campo en Mexico y Guatemala, nos ha permitido el estudio de la mayoria de las especies incluyendo visitas a las localidades tipo y colecta de ejemplares de herbario, colecta de muestras para conteos de cromosomas y microscopio electronico de barrido (MEB) de pollen y epidermis. Cerca de 60 ejemplares han sido collectados y mas de 350 ejempalres de herbario han sido estudiado para la determinacion de distribucion geografica y mapeo. Diferencias significativas han sido encontradas entre el pollen de Nopalea y Opuntia; en Nopalea la exina es lisa, punteada y con espinas finas y con apertures elipticas, mientras que en Opuntia el polen es fuertemente reticulado y con poros circulares. A pesar de que Nopalea crece simpatricamente con Opuntia, no se han encontrado evidencias de hibridacion; lo cual puede deberse al aislamiento debido a diferencias en polinizadores y la fenologia , lo cual representan barreras muy eficientes. Se reconocen nueve especies, las cuales pueden separarse por caracteres florales, frutos y forma de tallos. Cinco de las especies son diploides (n = 11) y solamente Nopalea hondurensis es tetraploide (n = 22). Esta especie es endemica del norte de Honduras y presenta una morfologia intermedia entre N. guatemalensis y N. lutea, lo cual sugiere un posible origen hibrido. La presencia de espinas en el pericarpelo y frutos define dos grupos entre las especies . Similitudes en caracteres morfologicos sugierea que N. cochenilifera se ha derivado de N. dejecta. Analisis cladistico de caracteres morfologicos y moleculares (cpDNA) estan siendo usados para inferir la posible filogenia del grupo y sus relaciones con los otros Opuntioides de tallos aplanados.


Jon P. Rebman
San Diego Natural History Museum
P.O. Box 121390
San Diego, CA 92112-1390

San Diego County boasts the greatest floristic diversity of any county in the continental United States. The county has a wide range of habitats and plant communities with over 2,000 different plant species and more being found all the time. Not only are new plant records for the region being encountered, but new species unknown to science are still being discovered in the county. At present, the county's documented flora consists of 2,154 plant taxa, of which 473 are non-native and naturalized. However, the rich diversity of plants that make up the San Diego County flora has its share of threats, such as habitat loss and degradation and competition with invasive plant species. Unfortunately, due to our lack of botanical study and documentation we are not able to accurately assess and focus on these threats.
In order to improve our scientific knowledge of the flora of San Diego County, I propose the development of a parabotanist program. This program will train members of the public how to survey, inventory, and voucher plants in natural areas throughout the region. This endeavor should help to foster the public's awareness and respect for local natural history, especially in regard to plant resources. The parabotany program will also increase our scientific collections and documentation of the regional flora, which will help us gain a better understanding of the distribution, variation, and diversity of the plants in San Diego County.


El condado de San Diego presenta la diversidad florística mas grande de cualquier otro condado de la porción continental de los Estados Unidos de Ámerica. El condado tiene una gran variedad de hábitats y comunidades de plantas que sobrepasa unas 2,000 especies diferentes, y esto sin contar otras que aún se siguen descubriendo. No solamente se siguen encontrando nuevos registros en la región, sino también nuevas especies hasta ahora desconocidas por la ciencia. Actualmente, la flora documentada consiste de unos 2,154 taxa, de los cuales 473 son exóticas. Sin embargo, esta riqueza presente en la diversidad de la flora del condado de San Diego, se encuentra amenazada por variables tales como la pérdida y la degradación de los hábitats y la competencia con plantas exóticas. Desafortunadamente, debido a la falta de estudios botánicos y a una documentación adecuada no podemos evaluar y asesorar adecuadamente estas variables.
Para mejorar nuestro conocimiento científico de la flora del condado de San Diego, propongo el desarrollo de un programa de parabotánica. Este programa entrenará voluntarios en las técnicas adecuadas para realizar estudios, inventarios y colecta de plantas en áreas naturales de la región. Este esfuerzo nos ayudará a cultivar el conocimento y respeto por la historia natural local, sobre todo en lo que respepecta a los recursos botánicos. El programa de parabotánica también ayudará a incrementar nuestras colecciónes científicas y a la documentación de la flora regional, lo cual a su vez nos proporcionará un mejor entendimiento de la distribución, variación y diversidad de las plantas en el condado de San Diego.


Andrew Salywon and Donald J. Pinkava
Arizona State University
Tempe, AZ, USA 85287-1601
Phone: 480.965.6162, Fax: 480.965.6899

The cholla cacti includes about 35 species of trees and shrubs primarily distributed in the deserts of central and northern mainland Mexico, Baja California, Baja California Sur and southwestern United States. The chollas are believed to be of relatively recent origin and probably derived from an ancestor of sub-tropical origin in northern or central Mexico. Consideration of phylogenetic relationships in chollas has been mostly limited to speculation because of very few descrete morphological characters distinguish the taxa. This lack of morphological phylogenetically informative characters in the group is a result of great morphological plasticity, asexual reproduction, and hybridization between close and distantly related taxa. Therefore sequence data from the psbA-trnH chloroplast intergenic spacer DNA was used to assess the evolutionary relationships within the group and to determine the maternal parentage of hybrids. Because of the small size of the spacer (there are many fewer phylogenetically informative sites than taxa), parsimony analysis gave low resolution of closely related species. Our results do not support either the classifications proposed by Britton and Rose (1937) or by Benson (1982). Additionally, insertions and deletions in a poly-A, -T region, most probably caused by slipped strand mispairings, are informative as species specific markers and useful in hybrid detection. This analysis combined with morphological and cytological data provides insight into chromosomal evolution within the group.


José Jesús Sánchez Escalante, Mirna Valenzuela Islas, Manuel Espericueta Betancourt, Alfonso Alvarez Flores, Roberto Sotelo Valencia
Departamento de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de la Universidad de Sonora
Apartado Postal 1819, Hermosillo, Sonora, México. CP 83000

Actualmente, la flora de Sonora se estiman entre 4000 y 5000 especies; otros piensan que son más de 5000; sin embargo, con este catálogo ilustrado en CD-ROM se contribuye a difundir el conocimiento de esta gran diversidad florística a través de una pequeña muestra de 487 taxa de plantas que crecen de manera silvestre en nuestro Estado.
El catálogo está estructurado por fichas para cada taxón; En cada ficha se puede consultar el nombre científico de la planta, la familia a la que pertenece, nombres regionales de la planta, su descripción botánica, una imagen de un ejemplar del herbario USON, y un mapa de localidades donde se ha colectado la planta en Sonora.
La consulta se puede hacer de dos maneras: La primera es revisando el catálogo en orden alfabético por familia, género y especie; la segunda, utilizando un formato para búsqueda en el cual se puede hacer una selección por familia, por género, por nombre regional, forma de vida, ó color de la flor.
El catálogo puede utilizarse como una referencia complementaria para el estudio de la flora sonorense; como apoyo didáctico para el estudio de la botánica; y también brinda la oportunidad de admirar, a través de sus fotografías, la belleza de las plantas que están fuera del alcance de quienes por vivir en la ciudad, no tienen la oportunidad de disfrutarlas en el campo.


José Jesús Sánchez Escalante 1, Richard S. Felger2
Laura Moreno Moreno 1, Manuel Espericueta Betancourt1
1.Departamento de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de la Universidad de Sonora
Apartado Postal 1819. Hermosillo, Sonora, México. CP 83000
2.Drylands Institute
PMB, 2509 N. Campbell Avene
Tucson, AZ 85701, USA

La Reserva de Caza "El Cajón del Diablo" fue seleccionada como una de las Áreas Prioritarias para la Conservación (APC), en el Taller para el Establecimiento de Prioridades de Conservación de la Biodiversidad del Golfo de California (2001). Además de ser una Área Natural Protegida en proceso de re-categorización, está considerada por la CONABIO como una Región Terrestre Prioritaria, RTP-18 (2000). Se localiza en la parte costera central del Estado de Sonora, entre las coordenadas geográficas 28°27.98' y 27°54.49' Latitud Norte, y los 111°34.68' y 111° 01.68' Longitud Oeste. Ubicada dentro de "El Cajón del Diablo" encontramos la "Sierra El Aguaje", la cual presenta diversos ecosistemas terrestres, principalmente áreas montañosas que, en conjunción con los pequeños valles y zonas ribereñas colindantes, le confieren una gran belleza escénica y una alta diversidad biológica a esta región.
Esta región ha sido objeto de varios estudios florísticos importantes, iniciando con el trabajo de colecta en los alrededores de Guaymas por Palmer en 1887 (Watson, 1888). En estudios recientes, destacan los trabajos de Felger sobre la Flora del "Cañón del Nacapule" (Felger, 1999), la flora del "Cañón Las Barajitas", en la región Sierra El Aguaje, Guaymas, y en el Río Yaqui -- la región tradicional de los yaquis. En un proyecto patrocinado por el CoNaCyT, y con el apoyo de Felger, la Universidad de Sonora ha continuado estos trabajos llevando a cabo inventarios florísticos en los cañones "Los Anegados", y en "La Balandrona"; ambos trabajos han contribuido con muchos registros nuevos de plantas para la región. Cabe destacar que en estos sitios existe un gran cantidad de especies endémicas como Agave felgeri, Telosiphonia nacapulensis, Verbesina felgeri, y Gossypium turneri cuyas poblaciones son escasas. También existen especies que se encuentran con estatus o presentan alguna categoría de protección ecológica como Mammillaria johnstonii, Amoreuxia palmatifida, Olneya tesota, y Guaiacum coulteri.
Aún cuando la región forma parte de la subdivisión de la Costa Central del Golfo del Desierto Sonorense, los grandes cañones con sus habitats riparios soportan una abundancia de especies de afinidad tropical que alcanzan sus límites boreales, como por ejemplo Adiantum, Amyris, Psilotum, Thelypteris, Tripsicum, y docenas de otras que son los únicos registros conocidos de estas especies dentro del desierto. Además de varias especies que son de interés especial para la conservación, hay endemismos locales substanciales, algunas de ellas descritas recientemente y otras que son endémicas a la región de la Costa Central del golfo que se comparte con la Baja California, muchas de ellas desconocidas para la parte continental de México. Más de 450 especies, incluyendo tres especies de palmas y tres grandes árboles de Ficus, producen un paisaje verde y único en belleza y biodiversidad. Las especies no nativas son pocas aún, pero se están diseminando conforme se incrementa la actividad humana. El Ganado, las actividades recreativas no controladas y el desarrollo en ciertas áreas ha conducido a una pérdida drástica del habitat y de la biodiversidad en un período sorprendentemente corto.
Las exploraciones realizadas hasta la fecha en la "Sierra El Aguaje" han hecho posible obtener una mayor claridad del estado de conservación y de la biodiversidad que guardan estos lugares; sin embargo, hace falta realizar la exploración de la "Sierra El Aguaje" en su totalidad, especialmente las partes más altas de la "Sierra El Aguaje". La información recabada aportará elementos que permitirán determinar la categoría de Área Natural Protegida mas adecuada para llevar a cabo la conservación de la biodiversidad en "El Cajón del Diablo". En consecuencia, los recursos de flora y fauna deberán ser aprovechados de manera sostenible por los propietarios de los predios que conforman esta Reserva. La Sierra El Aguaje, y especialmente sus cañones riparios son de los lugares más espectaculares de México. Tenemos que salvarlos para el futuro.


Thomas R. Van Devender and Ana L. Reina
Arizona-Sonora Desert Museum
2021 N. Kinney Rd.
Tucson, AZ 85743
Phone: 520.883.3029, FAX: 520.883.2500
Jesús Sánchez Escalante
Departmento de Investigaciones Cientificas y Tecnologicas
Universidad de Sonora
A.P. 1819, Hermosillo 83000, SON
Phone: (6622) 12-19-95, FAX: (6622) 12-32-71;
Mark A. Dimmitt
Arizona-Sonora Desert Museum
2021 N. Kinney Rd.
Tucson, AZ 85743
Phone: 520.883.3008, Fax: 520.883.2500

The border region in northeastern Sonora has been neglected botanically for over a century. Botanists from the United States rushed southward to the tantalizing tropical deciduous forests of the Río Mayo region of southeastern Sonora or the treasures of the Sierra Madre Occidental in eastern Sonora. Only the Sonoran Desert border in the Gran Desierto-El Pinacate area of northwestern Sonora has been well studied. Botanists from Mexico neglected the Sonoran border region because Mexico City is more than 2200 km away and it was not a primary research area for the Universidad de Sonora. In northeastern Sonora, grassland and Chihuahuan desertscrub extend across the border from Arizona and New Mexico. Isolated 'sky island' mountains support the oak woodlands and pine-oak forests in the Apachean Highlands Ecoregion, the northwestern outliers of the Sierra Madre. Fingers of foothills thornscrub follow the northern tributaries of the great Río Yaqui to within 150 km of the border. The potential for interesting floristic discoveries in this broad New World tropics-temperate zone transition is tremendous.
The objectives of the Pollinator Monitoring and Education in Mexico project funded by the National Fish and Wildlife Foundation are (1) to learn more about the migration routes of hummingbirds and bats in northern Sonora, (2) to raise awareness of pollination, migration, and natural history through interactions with teachers and students in rural schools, and (3) to learn more about the plants in the border area. About 880 plant collections have been made in the border region. Specimens are being deposited into the herbaria at the University of Arizona, Universidad de Sonora, and many others in the United States and Mexico.
Noteworthy plant collections were made for 106 species localities for species with few or no previous Sonoran records. Sixteen species, including six introduced from the Old World, are new for Sonora. Asphodelus fistulosus, a Federal Noxious weed in the United States, is the only introduced species that might cause ecological problems. Seven species including four introduced weeds appear to be the first records for Mexico. A collection of buffelgrass (Pennisetum ciliare) in Chihuahuan desertscrub at 1235 m elevation east of Agua Prieta is a high elevation record for this aggressive African savannah grass. Collections of 69 species are southern range extensions of Chihuahuan and Sonoran desertscrub, grassland, Apachean oak woodland, and riparian plants. In contrast, 18 collections reflected northward extensions of Sonoran desertscrub, tropical thornscrub/deciduous forest, or Madrean oak woodland species. Kleberg bluestem (Dichanthium annulatum) is an introduced tropical grass that has expanded its range northward as far as Querobabi.


Patty West
Ethnoecologist/Lab Manager
Northern Arizona University, Center for Sustainable Environments
P.O. Box 5765
Flagstaff, Arizona 86011-5765

Planners expect infrastructure development underway in Baja California to launch a wave of tourism. This wave will produce serious ecosystem impacts. To make informed decisions to achieve both sustainable development and environmental protection, managers need information concerning the natural environment. This study focuses on the floral richness of the islands of Bahía de los Ángeles, Baja California, Mexico. Results include an inventory of plant species for each island; a phytogeographic analysis evaluating the effects of island characteristics on plant species richness; a current human impact analysis, especially on floral richness; an evaluation of threats to floral richness and environmental health, including a non-native plant analysis; and management recommendations for preventing increased visitation from depleting the plant species richness on these islands. The methods included background literature reviews, walking surveys of the islands, and multiple regression modeling to determine associations. Floral richness ranges from 2 to 74 species per island. The best predictors of floral richness on the islands are the island area and the seabird status (absent, present, or breeding). I found that human impacts were not associated with trends in floral richness on these islands; however, non-native species invasions can be initiated and exacerbated by human disturbance. A number of non-native invasives are present on the nearby mainland and islands and pose a serious threat to the plant species richness and ecological health of the islands. I recommend a combination of careful monitoring, dissemination of educational materials, and increased enforcement of current restrictions on island use to minimize human impacts on floral richness and ecological health.